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Cochon d’Inde

Les cochons d’Inde sont des rongeurs originaires d’Amérique du Sud. Ils sont énergiques, amusants et font d’excellents animaux de compagnie.

  • Longévité                             5 – 6 ans
    Poids mâle adulte               900 – 1200 g
    Poids femelle adulte          700g – 900 g
    Maturité sexuelle                Mâle : 3 mois    Femelle : 2 mois
    Gestation                              59 – 72 jours
    Petits par portée                  2 – 4 petits
    Âge au sevrage                    3 semaines

  • Les cochons d’Inde apprécieront de passer du temps en votre compagnie en dehors de leur cage tous les jours, mais ils ont besoin d’un endroit sûr pour se reposer en votre absence. Opter pour une cage de grande taille grillagée (avec fond de plastique) et bien ventilée ou un enclos intérieur. Les cochons d’Inde adorent se cacher et gruger. Il est donc important de mettre à leur disposition plusieurs cachettes sécuritaires qu’ils pourront gruger (carton, foin, bois).

    La cage doit être située dans un endroit frais, car les cochons d’Inde sont très sensibles au coup de chaleur. Plusieurs cochons d’Inde apprennent à faire leurs besoins dans une litière. Vous pourrez donc délimiter une zone pour la litière et une autre pour le coucher avec une couverture au fond de la cage. La litière idéale en est une à base de papier recyclé. Éviter les copeaux de cèdre qui sont toxiques pour le foie en plus d’être poussiéreux et irritants pour le système respiratoire et les pattes. Les selles et les urines doivent être ramassées tous les jours. Un grand nettoyage de toute la cage est recommandé une fois par semaine.

    Les cochons d’Inde sont des animaux sociaux. Plusieurs femelles peuvent donc cohabiter dans une grande cage. Cependant, il y a des risques de blessures si plusieurs mâles sont gardés ensemble, dans ce cas, mieux vaut les stériliser. Un mâle et une femelle peuvent bien cohabiter, mais pour éviter qu’ils ne se reproduisent, mieux vaut stériliser le mâle en bas âge.

  • En période de mue, il est essentiel de fournir aux cochons d’Inde des éléments pour éviter les boules de poils. Le brossage fréquent permettra de limiter le nombre de poils ingérés par l’animal lorsqu’il fait sa toilette. Les pâtes laxatives ainsi que les gâteries digestives sont aussi d’excellents choix pour réduire les risques d’impaction (enzyme de papaye, Digestive Support de la compagnie Oxbow).

    Le foin est l’aliment essentiel à la bonne usure des dents des cochons d’Inde. Les branches de pommier (attention aux pesticides) devraient également être offertes pour favoriser une bonne usure dentaire.

    Afin d’éviter les infections des pattes (pododermatites) et les blessures, une taille de griffes régulière est importante chez le cochon d’Inde.

    Nous vous recommandons fortement de sortir votre cochon d’Inde à l’extérieur durant la saison estivale, mais il faut être prudent. Gardez-le sous surveillance pour éviter les fuites ou une attaque par un prédateur. Éviter les sorties par temps chaud (coup de chaleur). Comme pour les autres mammifères domestiques, les cochons d’Inde peuvent attraper des parasites externes (poux, puces, mites). Des traitements préventifs existent, n’hésitez pas à en parler à votre vétérinaire. Il n’existe aucun vaccin pour les cochons d’Inde.

    Une visite annuelle chez votre vétérinaire incluant un bon examen dentaire, vous permettra de vous assurer de la bonne santé de votre animal ainsi que de prévenir l’apparition de plusieurs maladies!

  • Assurez-vous que votre cochon d’Inde ait constamment accès à de la nourriture et à de l’eau fraîche. Les bols d’eau et de nourriture doivent idéalement être nettoyés tous les jours. La diète recommandée pour les cochons d’Inde est constituée de 3 éléments :

    LE FOIN

    Le foin doit être offert en tout temps et à volonté. Il est essentiel au bon fonctionnement du système digestif et à la bonne usure des dents. Un foin de bonne qualité doit contenir un taux élevé de fibres (> 30%). Le foin de fléole des prés (timothy, en anglais) répond à ce critère. Le foin de luzerne est à éviter puisqu’il contient trop de calcium, ce qui favorise la formation de sable et de pierres dans le système urinaire.

    LA MOULÉE

    Les cochons d’Inde sont incapables de synthétiser leur propre vitamine C. Il est donc essentiel de leur procurer une moulée spécifiquement conçue pour les cochons d’Inde et enrichie de vitamine C.  Il est aussi important de s’assurer de la fraîcheur de la moulée en jetant tout sac ouvert depuis plus de 3 mois, car après ce temps, il y a dégradation de la vitamine C. Les cochons d’Inde devraient manger environ ¼ de tasse de moulée par jour.

    LES LÉGUMES FRAIS

    Les légumes devraient être offerts en grande quantité (environ 1 tasse) tous les jours. Une multitude de légumes peuvent être donnés (carotte, courgette, pois mange-tout,…) mais les légumes verts feuillus et ceux riches en vitamine C sont à favoriser : chicorée, poivron, feuilles de betterave, laitue foncée, feuilles de carotte et de céleri, endive, coriandre, basilic. Éviter la laitue iceberg, car elle ne contient que de l’eau et peu d’éléments nutritifs. Certains légumes, riches en calcium, doivent être donnés en plus petites quantités (persil, épinard, chou, navet, brocoli, asperge, fenouil, radis). Si vous voulez offrir des fruits en gâterie (oranges, pommes, bananes, raisins…), la quantité offerte ne devrait pas dépasser 5% de la diète.

    À ÉVITER!

    Les mélanges de graines, noix et fruits séchés ne font pas partie d’une bonne alimentation pour un cochon d’Inde, ils contiennent trop de sucre et pas suffisamment de fibres. Ils prédisposent à l’obésité et nuisent au bon fonctionnement du système digestif. Éviter aussi les friandises sucrées, salées, le chocolat, les légumineuses, les pâtes et les céréales.

    Les blocs de calcium vendus en animalerie sont à proscrire, ils prédisposent aux problèmes urinaires.