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Chinchilla

Les chinchillas sont des rongeurs originaires d’Amérique du Sud. Leur population sauvage est en danger en raison de la chasse pour leur fourrure. Ce sont des animaux énergiques et nerveux. Ils font d’excellents animaux de compagnie pour des propriétaires avisés.

 

  • Longévité                             8 – 15 ans
    Poids mâle adulte               400 – 500 g
    Poids femelle adulte           400 – 600 g
    Maturité sexuelle                8 mois
    Gestation                             111 jours
    Petits par portée                 2 petits généralement
    Âge au sevrage                   6 – 8 semaines

  • Il est important que la cage soit située dans un endroit frais, car les chinchillas sont très sensibles au coup de chaleur. En plus de l’utilisation de couvertures, la litière idéale en est une à base de papier recyclé. Éviter les copeaux de cèdre qui sont toxiques pour le foie en plus d’être poussiéreux et irritants pour le système respiratoire et les pattes. Les selles et les urines doivent être ramassées tous les jours. Un grand nettoyage de toute la cage est recommandé une fois par semaine. Étant donné leur tempérament nerveux, il est préférable de mettre la cage dans un endroit calme de la maison (éviter par exemple le salon à côté du téléviseur). Il est à noter que ce sont des animaux crépusculaires, donc plus actifs à la tombée du jour et la nuit.

    Les bains de sable sont essentiels à l’entretien de la fourrure et la prévention des problèmes de peau. Placer environ 3 cm de sable de silice dans un contenant suffisamment grand pour la baignade. Le bain doit être disponible 3 à 4 fois par semaine pour 20 à 30 minutes. Ne pas laisser le bain de sable en tout temps dans la cage afin d’éviter qu’il devienne souillé. Des bains trop longs ou trop fréquents sont également associés à des problèmes de santé comme des lésions oculaires et cutanées.

  • Il est possible de stériliser les mâles pour éviter la reproduction. Une visite annuelle chez votre vétérinaire incluant un bon examen dentaire, vous permettra de vous assurer de la bonne santé de votre chinchilla ainsi que de prévenir l’apparition de plusieurs maladies. Il n’existe aucun vaccin pour les chinchillas.

  • Assurez-vous que votre chinchilla ait constamment accès à de la nourriture et à de l’eau fraîche. Les bols d’eau et de nourriture doivent idéalement être nettoyés tous les jours. Les chinchillas sont exclusivement végétariens. Leur alimentation en milieu naturel est principalement constituée de végétaux secs et fibreux. Le foin et la moulée constituent donc les aliments de base des chinchillas.

    Le foin doit être offert en tout temps et à volonté. Il est essentiel à la bonne santé digestive et permet l’usure normale des dents. Un foin de bonne qualité doit contenir un taux élevé de fibres (> 30%). Le foin de fléole des prés (timothy, en anglais) répond à ce critère. Le foin de luzerne est à éviter puisqu’il contient trop de calcium, ce qui favorise la formation de sable et de pierres dans le système urinaire.

    Une moulée équilibrée conçue spécifiquement pour les chinchillas devrait être offerte tous les jours. Un chinchilla mange 1 à 2 cuillérées à soupe de moulée par jour.

    Les légumes peuvent être donnés en petite quantité tous les jours mais ne sont pas essentiels. Un nouveau légume doit être introduit graduellement pour éviter les troubles digestifs (un nouveau légume par semaine et en très petite quantité).

    Les meilleurs légumes sont ceux qui sont feuillus, fibreux et de couleur foncée (laitue foncée, carotte et céleri avec leur feuillage, endive, persil, coriandre, feuilles de pissenlit ou de trèfle -attention aux insecticides,…). Éviter la laitue iceberg, car elle contient trop d’eau.  Il est préférable de ne pas donner de fruits à votre chinchilla, car ils sont trop riches en sucre et prédisposent ainsi au diabète.

    Les chinchillas aiment bien gruger des branches de pommier (attention aux pesticides). Ces dernières constituent une gâterie santé et amusante en plus de favoriser une bonne usure dentaire.

    À ÉVITER!

    Les mélanges de graines, noix et fruits séchés ne font pas partie d’une bonne alimentation pour un chinchilla, ils contiennent trop de sucre et pas suffisamment de fibres. Ils prédisposent à l’obésité et nuisent au bon fonctionnement du système digestif. Il est important de ne donner aucun aliment sucré (fruits frais ou séchés, bâtonnets au miel, friandise, chocolat,…) à votre chinchilla.

    Les blocs de calcium vendus en animalerie sont à proscrire, ils prédisposent aux problèmes urinaires.

  • Les chinchillas sont des animaux qui aiment sauter, grimper et gruger. Il est donc important de leur fournir un environnement qui leur permettra de satisfaire ce besoin. Leur cage doit être d’une grande dimension, faite en hauteur et avoir plusieurs étages. Vous pouvez mettre à leur disposition des boîtes de carton qui serviront de cachettes et de matériel à gruger. Des roues d’exercice adaptées à leur taille sont aussi disponibles.